热闹的巴塞罗那世界移动通信大会刚刚落下帷幕,在ICT大融合的背景下,云计算是运营商和ICT厂商合作共赢的技术领域,其中NFV则基于云计算平台之上提供自动快速部署网元的功能,弹性敏捷地支撑动态访问流量,是参会者在本届巴塞罗那电信展上热点关注的话题之一。

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NFV成为2016巴塞罗那世界移动通信大会热点

NFV是运营商在面对移动互联网/云计算的IT大潮下,迎接网络敏捷化要求的一次革新。

从用户的角度,我们也能够感觉到运营商的变化:

今年春节,支付宝的五福让大家”咻”个不停。

去年春节,微信的红包改变了大家发红包的习惯。

前年春节,微信/微博各种拜年消息丰富多彩,增添不少乐趣。

而与之对应的,运营商每年都会公布在春节期间发送的短信量,自从两年前短信量开始断崖式下滑,这个数字在已经不再公布了。短信已经很少被大家使用,这只是运营商受到互联网应用冲击,面临业务变化的一个缩影。

如果把时间跨度拉长到改革开放以来的三十多年间,中国电信行业实现了大跨越式的发展,社会的通讯手段升级换代节奏开始变得越来越快——以电话“初装费”的取消为标志,电话的普及用了二十多年,功能手机则用了不到十年,智能手机则只用了六七年的时间。装机量的快速增长,移动通信技术从1G到4G,升级换代频率迅速加快。所有这些变化都意味着运营商承载通信的基础设施架构要随之改变,对架构的灵活性要求越来越高。而现有的专用设备的运营成本越来越高,灵活性不足,无法满足要求。

随着云计算/大数据/物联网/移动互联网时代的到来,运营商需要面对的是海量数据和业务请求量。网络设计必须能够敏捷地响应来自用户的动态流量访问需求,革新势在必行!

2012年,全球主要的七家运营商基于ETSI(欧洲电信标准化协会)发起了NFV工业标准化工作组,其成员现在已经超270家公司,涉及运营商,IT/CT供应商等。随后的2014年OPNFV成立,旨在打造运营商级NFV平台,促进产品与服务,也吸引了众多电信相关企业参与。同时OPNFV与其他开源平台合作,OpenStack是OPNFV框架结构中定义的唯一云平台。

在云计算和移动互联网的快速发展的大潮中,随着业务变化的越来越快,对运营商的要求越来越高,服务升级的敏捷性也需要跟上。 NFV的优势在于将复杂的专有硬件转为更为通用的服务器,加上云平台,运行各种网元服务。这种模式的转变将为运营商提供快速的自动服务部署能力,敏捷运营,并减轻运维/升级的成本。

在ETSI和OPNFV两大组织的大力推动下,2014年全球各地运营商开始逐渐尝试NFV POC项目,2015年已经开始有前期NFV落地项目在现网运行。走在前列的AT&T,发布Domain 2.0计划,通过SDN/NFV将75%的网络功能有软件承载,到2020年,自己变成一家软件公司。Telefonica,Verizon,Vodafone也积极在现网环境下展开大型NFV项目。NFV在运营商的转型中起着举足轻重的作用。

国内三大运营商也同伙与ICT企业展开合作,建立NFV联合实验室,合作开发等方式,试点NFV。在刚刚结束的移动通信展期间,中国移动则联合Linux基金会和华为发起了Open-O开源项目,协同开发NFV/SDN融合的协同编排器。

目前在NFV环境下,根据网元功能的难易程度和重要程度,运行最多的虚拟网元功能有vEPC,vBRAS,vCPE等。随着技术成熟度的提高,将来会有更多的虚拟网元运行在NFV平台上,代替现有的专用硬件。

NFV也将改变供应商格局,原来的CT厂商依托已有的电信软件优势,逐渐补足云计算基础架构的短板,为供应商提供端到端的解决方法。原来的IT厂商则会在云计算优势上,结合众多电信软件供应商,构成NFV生态,整合提供NFV方案。这其实是ICT融合的一个体现。

OpenStack社区也在最近提出了“加速NFV落地的报告”(具体请参照OpenStack中国社区系列文章) 。OpenStack提供了框架结构中的VIM和MANO,NFV也是OpenStack社区中最受关注的两大创新成果之一。

电信运营商们在经过探索和比较后,发现OpenStack成为唯一的解决方案,能够满足公有云和内部网络转变的需求。 无论是从OpenStack的项目开发进展,还是从用户/市场的使用情况,OpenStack都取得了巨大进展。OpenStack中的Tacker项目在标准架构中的VNF Manager,负责各种VNF的生命周期。Tacker项目开源/开放的特点将更好的兼容各个VNF厂家提供的网元功能,实现快速对接/部署。Astara则从Neutron角度将所有的网络服务集中化,提供网络编排服务。其他如mastara则进一步完善监控。 从OpenStack官方发布的用户调查可以看到,NFV的关注度从两年前的32%上升到目前的60%,接近于翻倍的增长。

NFV从2012年提出概念,众多厂商响应,ETSI开始制定规范,至今已经有20多个规范发布,涉及NFV的各个方面。2014年开始有POC项目开始进行。NFV生态里的企业开始进行实际的探索。2015年,POC项目变的越来越多,参与的运营商也越来越多。并且开始有真正的NFV现网运行项目。中国移动/中国电信都已经有成功落地的NFV项目。%e5%9b%be%e7%89%872

在NCR做的预测报告中,2016年是一个早期用户采用NFV的一年,随着落地项目的增加,带来了巨大的示范效应,从而带动整个全国各个省网的积极性。2016无疑会成为NFV的落地之年。

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NCR对于NFV的预测——2016是市场早期

从供应商的角度,OpenStack供应商将作为独立的供应商将加入到运营商的服务中去。2016,迎接NFV落地之年。

作者简介:

 石奎——EasyStack架构师,曾任职WindRiver/EMC/华为等知名企业,十余年Linux操作系统定制开发及Kernel驱动开发经验,2012年开始贡献OpenStack社区,曾参与设计并实施国内金融领域首个支撑核心生产系统高可靠、高可用OpenStack云平台,具有丰富的超大规模OpenStack云平台的设计与实施经验,去年开始深入研究NFV领域技术及项目设计实施。